L’auteur Geert Hofstede est un des meilleurs spécialistes du management interculturel. Sa théorie d’abord constituée de 4 puis de 6 dimensions. Nous allons les décrire brièvement. La connaissance des six dimensions permet aux dirigeants d’adapter leur style de management .

Les travaux d’Hofstede sont à mon avis les plus intéressants. Un des intérêts majeurs et la facilité d’accès à des données quantitatives. Dans son modèle à six dimensions, Hofstede donne des scores pour plus d’une cinquantaine de pays. Cet outil permet à chaque manager de développer ses compétences en management interculturel et de s’évaluer. Il existe une version gratuite de ce modèle. Vous pouvez aussi, moyennant finances, utiliser des fonctionnalités plus avancées comme la construction du profil d’une équipe interculturelle. Seule une étude de 2004 de GLOBE pilotée par Robert House semblerait plus consistante. Son prix est aussi nettement plus élevé.

L’indice de distance hiérarchique

Cette dimension concerne le rapport au pouvoir. L’indice de distance hiérarchique définit  le degré d’inégalité que salariés attendent et acceptent.  Lorsque l’indice est faible, la distance hiérarchique est réduite entre les salariés et la direction générale. Cela donne des organigrammes un nombre d’échelons hiérarchiques réduits. Dans les pays scandinaves le patron se considère souvent comme un des membres de l’équipe parmi d’autres. Adresse dans les pays à distance hiérarchique élevée comme la France (69) la Chine (80) ou encore la Russie (93) vous trouverez plus des échelons hiérarchiques.

Le contrôle de l’incertitude

Cette dimension concerne la tolérance des membres d’un groupe ou de la société par rapport à l’ambiguïté ou l’incertitude. La définition anglaise est Uncertainty Avoidance Index, ce qui signifie l’indice d’évitement de l’incertitude. Dans les sociétés où l’indice est faible comme pays anglo-saxons ou l’Inde les individus seront à l’aise avec l’imprévu. Il n’est pas nécessaire de prévoir le futur puisqu’on sait qu’il est imprévisible. Dans les sociétés où l’indice est élevé en France en Allemagne en Russie l’incertitude doit être combattue.

La recommandation de coaching interculturel

Ainsi, vous trouverez dans les fiches de description des postes de vos collaborateurs beaucoup plus de détails.

L’individualisme et le collectivisme

Cette dimension concerne les liens entre l’individu et les membres du groupe. Lorsque ces liens sont forts nous parleront de communautarisme. Lorsqu’ils sont faibles nous parleront d’individualisme. Aux États-Unis, où l’indice d’individualisme est un des plus élevés au monde, chacun est censé s’occupé de lui-même (et de sa famille proche parent, enfants, frères et sœurs). La solidarité collective n’est pas au cœur du sujet. Lorsque je regarde la réforme du système de santé américain, je constate que le programme « Obama Care » a été abandonné sans difficulté. Il ne correspond pas vraiment à la culture américaine.

La recommandation du consultant interculturel

Dans les pays où l’individualisme est faible il sera important d’investir du temps social avec vos clients, avant de faire une offre. Ces derniers n’achètent pas uniquement un contrat ou une proposition technique, mais aussi une relation de qualité. Ils souhaitent travailler avec quelqu’un en qui ils ont confiance.

Masculinité et féminité dans le management Interculturel

Dans les sociétés où l’indice de masculinité est élevé nous constatons que les valeurs de compétition dominent. C’est pourquoi, les jeunes garçons au cours de leur éducation apprennent à « ne pas pleurer comme des filles » dans les sociétés où l’indice de masculinité est faible nous constatons plus de solidarité. Dans les pays à indice de masculinité élevée les rôles hommes et femmes ne sont pas interchangeables dans l’entreprise. Parmi les pays avec des scores élevés il y a le Japon, l’Autriche, la Suisse. Parmi les pays avec des scores faibles c’est-à-dire un indice de féminité élevée il y a la Suède, la Hollande la Russie.

La recommandation du consultant interculturel

Dans ces pays-là beaucoup de positions élevées dans les entreprises et dans la vie politique en Russie sont exercées par les femmes. La gouverneure de la Banque de Russie est Madame Elvira Nabiullina.  La présidente du Conseil de la Fédération (la chambre haute du parlement russe), est Madame Valentina Matvienko. C’est le troisième personnage de l’État, l’équivalent du président du Sénat chez nous. Enfin la vie des affaires en Russie présente deux milliardaires (en € pas en roubles !). La première, est Madame Tatiana Bakaltchouk responsable d’une société de e-commerce. La deuxième, Madame Elena Batourina, ancienne épouse du maire de Moscou, est à la tête d’un conglomérat immobilier.

Orientation long terme ou court terme

Cette dimension définit les rapports d’une société avec les défis du présent et du futur. Dans les sociétés orientées vers le court terme, les traditions et les normes sociales sont au premier plan. Dans un contexte professionnel elles sont considérées comme normatives. Le futur est parfois regardé avec suspicion.

À l’inverse dans les pays à orientation long terme, l’approche est plus pragmatique. Dans les entreprises on regarde la part de marché et les profits à long terme. L’épargne est en générale plus abondante. Les pays avec un indice long terme élevés sont le Japon la Chine et l’Allemagne.

À l’opposé avec un indice court terme nous trouvons les pays du Moyen-Orient. Ici le court terme est présent et le respect des traditions est essentielle.

Le conseil du coach interculturel

Si vous allez en Arabie Saoudite rappelez-vous que peu de gens seront sensibles à votre plan de développement à cinq ans. Je me rappelle le distributeur de Tefal en Arabie Saoudite au début des années 2000 qui me parlaient de son père. Lors de décisions importantes, il commençait souvent ses phrases par « my late father ». Son père était mort plus de 10 ans avant notre premier rendez-vous.

Si vous êtes fatigués d’entendre les mêmes histoires (parfois pour la troisième fois), sachez masquer votre impatience et écoutez avec considération votre interlocuteur. C’est une des clés pour la réussite de vos affaires. Ou bien confiez la zone du Moyen-Orient, à un autre manager interculturel.

La dimension plaisir ou retenue

Définition : Le plaisir (en anglais dans le texte de Hofstede indulgence) correspond au fait pour une société de permettre de manière relativement libre la satisfaction de besoins liés au plaisir et à la joie. Sur le graphique nous voyons un écart qui est presque de 1 à 3 entre les Philippines et Hong Kong. Qu’est-ce que cela signifie ? Que les personnes de nationalité philippine se sentiront plus libres de fêter de célébrer et de profiter du temps présent. Et cela quelle que soit leur condition sociale. Plus libres que qui ? Plus libres que leur maître chinois de Hong Kong (elles sont des employés de maison) beaucoup plus aisés, et cependant ne laissant beaucoup moins paraître leur joie.

Si vous êtes plutôt sérieux, vous pourrez rencontrer « choc culturel » face à ces personnes. Certains pourraient dire « ça rigole beaucoup dans ce bureau ». Mais c’est avec une grande légèreté aussi que ces mêmes personnes, qui rigolent accueillerons une mauvaise nouvelle ou une décision difficile. Elles reprendront rapidement leur bonne humeur pour continuer leur travail.

Définition du management interculturel selon
Hofstede : Indice plaisir ou retenue

La recommandation du coach interculturel

Dans une entreprise dans la culture présente un indice de plaisir faible, les salariés seront « à l’aise » avec peu de choses. Certains se sentiront déjà « heureux d’avoir le job » n’attendez pas que l’on vous demander d’améliorer les conditions de travail. Les salariés n’oseront pas le faire. C’est à vous, le manager, formé aux principes du management interculturel, interculturels d’aller vers eux et d’anticiper pour évoquer comment améliorer leur poste de travail. L’efficacité et la cohésion d’équipe en sera grandement améliorée.


+33 673.69.39.75

marc@marc-prager.com